11/30/10

Carlos Schwabe, Don Juan in Hell (Don Juan aux enfers)



Date: 1900

Painting made based on the book by Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal.

Quand Don Juan descendit vers l’onde souterraine
Et lorsqu’il eut donné son obole à Charon,
Un sombre mendiant, l’oeil fier comme Antisthène,
D’un bras vengeur et fort saisit chaque aviron.
Montrant leurs seins pendants et leurs robes ouvertes,
Des femmes se tordaient sous le noir firmament,
Et, comme un grand troupeau de victimes offertes,
Derrière lui traînaient un long mugissement.
Sganarelle en riant lui réclamait ses gages,
Tandis que Don Luis avec un doigt tremblant
Montrait à tous les morts errant sur les rivages
Le fils audacieux qui railla son front blanc.
Frissonnant sous son deuil, la chaste et maigre Elvire,
Près de l’époux perfide et qui fut son amant,
Semblait lui réclamer un suprême sourire
Où brillât la douceur de son premier serment.
Tout droit dans son armure, un grand homme de pierre
Se tenait à la barre et coupait le flot noir ;
Mais le calme héros, courbé sur sa rapière,
Regardait le sillage et ne daignait rien voir.


When Don Juan descended to the underground sea,
And when he had given his obolus to Charon,
That gloomy mendicant, with Antisthenes’ proud look,
Seized the two oars with strong, revengeful hands.
Showing their pendent breasts and their unfastened gowns
Women writhed and twisted under the black heavens,
And like a great flock of sacrificial victims,
A continuous groan trailed along in the wake.
Sganarelle with a laugh was demanding his wage,
While Don Luis with a trembling finger
Was showing to the dead, wandering along the shores,
The impudent son who had mocked his white brow.
Shuddering in her grief, Elvira, chaste and thin,
Near her treacherous spouse who was once her lover,
Seemed to implore of him a final, parting smile
That would shine with the sweetness of his first promises.
Erect in his armor, a tall man carved from stone
Was standing at the helm and cutting the black flood ;
But the hero unmoved, leaning on his rapier,
Kept gazing at the wake and deigned not look aside.

Source 1

Source 2

1 comment:

  1. Même dans l'au-delà Don Juan garde son air sûr , dédaigneux , arrogant . Expression magistralement
    peinte par Carlos Schwabe avec des traits "minimalistes". Quel merveilleux artiste!!
    Carlo Malané

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